就算为了收入着想,你也要做个乐观主义者

   08:00

  来源:哈佛商业评论

就算为了收入着想,你也要做个乐观主义者

  不得不承认,慢性压力是现代生活中对幸福健康最大的威胁之一。在美国国家职业安全卫生研究所(National Institutes for Occupational Safety and Health)发布的一份报告中,75%的员工表示他们的压力比上一代人更大,40%的人认为自己处于高压状态。在一项超过1.1万人参加的大规模研究中,研究员Shawn Achor和我发现,91%的人在面对环境加剧恶化、幸福感降低的压力时,会产生不良反应。现实压力与日俱增,一些人认为,慢性压力是“现代社会与生俱来的”。事实并非如此。慢性压力是围困我们的一个陷阱一个我们可以有意识地摆脱的陷阱。

  慢性压力的一剂解药便是培养乐观的心态,而乐观的心态对我们的职业生涯大有裨益。在我与弗罗斯特银行(Frost Bank)合作进行的一项新研究中,我们发现,当涉及到金钱时,乐观主义者更有可能做出明智的举动,并从中获益。

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  我们调查了2000多名美国人,采用经过科学验证的衡量标准来测试他们的乐观程度、财务健康情况以及对待金钱的态度和相应的行为,例如生活取向测验(Life Orientation Test)和美国消费者金融保护局财务状况量表(CFPB Well-Being Scale)等。

  在控制了财富、收入、技能和其他人口统计学变量,以确保单一变量环境之后,研究数据清楚地表明,乐观主义者的财务状况极大可能比悲观主义者更健康,并且,乐观主义者能养成更健康的理财习惯。

  举个例子,我们发现90%的乐观主义者会把钱存起来进行大额消费,而悲观主义者的这一比例为70%。近三分之二的乐观主义者预留了应急基金,然而只有不到一半的悲观主义者做了这一准备。此外,乐观主义者更有可能向他们信任的人寻求建议并采纳。在我看来,最具说服力的发现是乐观主义者的感受。报告显示,他们每年因为财务问题而感到压力的时间比悲观主义者少了145天。

  乐观是个人财力以外的一项合算投资。乐观主义者在他们的职业生涯中同样也做得更好。他们赚的钱更多,升职的可能性也更大。Achor和我开发了一个已经科学检验的乐观度量表,以测试各行各业数百家公司的专业人士。我们发现“有远见的乐观主义工作者”和同辈比起来,乐观程度在前四分之一的人在下一年升职的可能性高出了40%,更不用说他们的工作投入度是悲观主义者的六倍,倦怠度则比悲观主义者低了五倍。

  我的前研究伙伴、宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania)的Martin Seligman博士进行了一项具有里程碑意义的研究。他发现,乐观的销售人员比悲观的销售人员多卖出了56%的产品。由于这项研究,大都会人寿这家保险巨头改变了招聘方式,将乐观情绪纳入了筛选范围。这一方式提高了员工保有率,为公司节省了数千万美元。

  但像乐观主义者一样思考并不都是美好的。一项研究发现,尽管大多数成功企业家都自称为乐观主义者,但乐观企业家的平均收入比悲观企业家低了30%。这可能是因为他们冒了更大的风险,失败的次数也更多。(该项研究还发现,乐观的员工确实比悲观的同事挣得多。)但很少有研究强调积极心态的负面影响。

  乐观主义也时常遭到误解,因为人们往往会把乐观主义与忽视现实的盲目乐观联系在一起。曾经,一家即将重组公司的经理告诉我,让他的团队保持积极心态最好的方法,就是不要谈论正在发生的事情。如你所料,几个月后我收到了他老板的讯息,说这位经理因为管理不善而被解雇。这一点都不令人惊讶。

  乐观并不意味着忽视现实。在我们的研究中,乐观被定义为对好事发生的期望值,以及认为“行动很重要”的信念感,尤其是在面对挑战的时候。理性的乐观主义者能够看到现实的本质,并坚信行动可以改变现状。这是一种聚焦解决方案的心态,能推动积极的行动。理性的悲观主义者也能清楚地知道发生了什么,他们只是不相信自己能做什么。对悲观主义者来说,现状决定一切。对乐观主义者来说,心态才是取胜的关键。

  对专业人士而言,乐观主义是一项回报率极高的投资,这就是为什么我每年要花费120多天(和我的家人一起,包括两个5岁以下的孩子是的,我是一个乐观主义者!)来帮助员工评估和增强他们的乐观程度。这就像肌肉一样,你是可以锻炼它的。下面是我在公司做主题演讲时分享的一些积极的习惯,这些习惯可以帮助养成乐观的态度。

新闻或检查邮件,创建一个“媒介隔离带”,列出你感激的三件事情和原因,再开始新的一天。这个习惯每天只要两分钟,但却让年长的悲观主义者仅仅在两周后就变得更加乐观。

  追求进步,而不是追求完美:不要等到计划完美了再行动。无论你是想转换工作中的角色还是提出新的想法,等待完美都可能是你最大的敌人。设定一个有意义的目标,采取最细节的可量化行动来实现它。这些进步是可以被感知的。当你的大脑从进步中获得动力时,这便能推动你继续积极行动。

  与他人建立有意义的联系:每天给一个不同的人发一封两分钟的邮件,赞美或者感谢他们。这是我一直以来最喜欢的一个习惯,因为这些记录经常能点亮家人、同事或朋友们的一整天。这个习惯对你自己也有好处。你的大脑开始更深刻地认识所有关心你的人。社会关系是幸福感最大的衡量标准,它与乐观的心态密切相关。

  可以考虑用成功量表(Success Scale)做一个前测和后测,看看采用这些习惯前后你的乐观程度。这些小习惯每年约有145天能帮助你远离压力,更不用说点燃你的快乐和成功了。

  Michelle Gielan|文Michelle Gielan,美国CBS新闻主持人,后成为宾夕法尼亚大学积极心理研究员,畅销书《传递积极的能量》(Broadcasting Happiness)作者。

  华小鹭|译

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